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Pregunta 163:

¿Es verdad que el Vaticano [suponemos que se refiere a la basílica de San Pedro] se construyó sobre la tumba del apóstol Pedro?¿Se conocía la ubicación de su tumba? (TR)

 

Respuesta: A los pies de la colina conocida como Vaticana, más allá de las riberas noroccidentales del Tíber, y fuera de las murallas de la antigua ciudad de Roma, los emperadores Calígula y Nerón tenían fincas y posiblemente una villa que disponía de un circo. Dos vías comarcales, la vía Cornelia y la vía Triunfal, llevaban desde Roma, a través del pons Neronis, a lo largo de esta zona, hasta el sur de Etruria. Como era habitual en las afueras de las ciudades, había cementerios a lo largo de estas vías. Se han descubierto parte de estos cementerios en lo que hoy es la Ciudad del Vaticano. En una inscripción realizada en una tumba del siglo II de la necrópolis, que fue excavada parcialmente entre 1940-1949 debajo de la basílica de San Pedro, leemos que fue erigida iuxta circum Neronis (cerca del circo de Nerón). Sabemos dónde se encontraba el circo por las excavaciones que se han realizado en las últimas décadas y también porque el obelisco que se encuentra al sur de la actual basílica fue trasladado desde aquél lugar hasta la Plaza de San Pedro en 1587. Así pues, el circo se encontraba a los pies de la colina Vaticana; tenía unos 600 m. de largo y se extendía en dirección occidente-oriente, casi en paralelo a la actual basílica, que abarca su extremo norte. Según Tácito, parece que numerosos cristianos que eran perseguidos fueron ejecutados en este lugar entre los años 64-67. Tanto en la primera carta de Clemente a los Corintios (1 Clem 1,5-6) como en otras fuentes se dice que Pedro sufrió el martirio en Roma antes de terminar el siglo I. Por tanto, existe un alto grado de probabilidad histórica.

 

Durante la preparación de la tumba de Pío XI en la gruta de San Pedro en 1939 se descubrieron unas antiguas murallas. La investigación arqueológica exhaustiva y los estudios que se hicieron, mostraron que el lugar que actualmente veneramos como la tumba de Pedro había sido venerado por esta misma razón desde mediados del siglo II como aedicula de Pedro. Poco después del 320, el emperador Constantino convirtió este lugar en el centro de la basílica construida en nombre del apóstol. En la tradición de la comunidad cristiana de Roma se mantuvo constantemente la veneración de la tumba de Pedro, la memoria Petrus, desde mediados del siglo II hasta la época de Constantino.

 

Sin embargo, en su exhaustiva investigación titulada La tumba de Pedro en el Lexikon für Theologie und Kirche (vol. 8, cols. 149-153), el profesor Hugo Brandenburg concluye que no está claro que la tumba original del discípulo estuviera ubicada precisamente en este lugar bajo el nicho; sus argumentos no sólo se apoyan en la investigación arqueológica. En cualquier caso, el memoria Petri, el lugar donde Pedro fue enterrado, que ha sido un lugar de constante veneración desde el siglo II, y la tumba de Jesús en el Santo Sepulcro de Jerusalén son los lugares de enterramiento más importantes de la cristiandad. Desde el punto de vista histórico, serán siempre los lugares arqueológicos por excelencia.

 

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J. Prof. Dr. T. Specker,
Prof. Dr. Christian W. Troll,

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D-60599 Frankfurt
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