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Pregunta 172:

¿Tuvo Jesús hermanos? En una ocasión se dice en los Evangelios: tus hermanos están fuera (TR)

 

Respuesta: El Nuevo Testamento dice que Jesús tenía hermanos y hermanas: Mt 12,46ss.; 13,55ss.; Jn 2,12; 7,5.10, 20,17 (?); Hch 1,14; 1 Cor 9,5; Gal 1,19. Conocemos el nombre de cuatro hermanos: Santiago (el menor, Mc 15,40), José o Josés (la escritura difiere en los manuscritos), Simón u Judas (Mt 13,55; Mc 6,3). No se menciona el nombre de sus hermanas.

 

(I) Para responder a esta pregunta que se hace constantemente, es importante distinguir claramente entre lo probable y lo improbable. Con toda seguridad, estas personas no son hermanos y hermanas de Jesús en el sentido que damos actualmente al término, es decir, no eran hijos e hijas de María, sino miembros de la familia, como, por ejemplo, primos. En la lengua griega, que es en la que se escribieron estos textos, las palabras hermano y hermana tienen el mismo sentido que le damos en nuestros días. Sin embargo, en este caso podemos considerar los términos griegos como una traducción literal de los vocablos arameos usados por la comunidad cristiana primitiva de Palestina para referirse a unas personas emparentadas con Jesús; al parecer, eran tópicas las expresiones los hermanos del Señor o los hermanos de Jesús, cf. Hch 1,14; 1 Cor 9,5. Como podemos comprobar también en el Antiguo Testamento (Gn 13,8: Lot es hermano de Abrahán; cf. 14,14-16; 29,15), el sentido arameo (y hebreo) de la palabra difiere del nuestro en este particular. En estas lenguas también se utiliza el término hermano (en hebreo akh) para referirse a los sobrinos y a los primos pues carecen de los términos correspondientes. Por ejemplo, la expresión los hermanos se usaba para evitar descripciones como los hijos del tío y los hijos de la hermana de la madre (Lagrange). Los autores del Nuevo Testamento conocían perfectamente el amplio significado que tenía la palabra adelfós, como podemos comprobar en Jn 1,41, donde a Simón se le presenta como hermano propio de Andrés.

 

(II) Por tanto, es posible que la expresión los hermanos de Jesús no se refiera a sus hermanos en sentido literal, sin a otros miembros de la familia extensa. A continuación mostraremos que, efectivamente, es así como debe entenderse.

 

(A) Los hermanos de Jesús cuyos nombres se nos dan en Mc 6,3 (Mt 13,55) no son hijos de María, sino de otra mujer. A los primeros, Jacob y José (Josés), se les menciona de nuevo posteriormente en los Evangelios de Marcos y de Mateo en el relato de la crucifixión de Jesús, donde se nos dice que eran hijos de otra María que no es la madre de Jesús (Mt 27,56; Mc 15,40). No es del todo imposible que este dato se refiera a otras personas. Sin embargo, cuando un escritor menciona a dos hermanos por su nombre y posteriormente repite estos nombres sin comentario adicional en otro fragmento narrativo, tenemos que suponer que se refiere a los mismos. Este procedimiento explica también que los otros dos hermanos (Simón y Judas), que aparecen mucho más tarde y más distanciados de Jesús, no lo sean en el sentido que actualmente damos al término; es probable que sean primos de otra rama familiar, dado que no se mencionan en Mt 27,56 ni en Mc 15,40.

 

(B) Esta conclusión se ve corroborada por los mismos Evangelios, para quienes Jesús era el único hijo de María y el único también de la Sagrada Familia. Cuando Jesús fue concebido, María era virgen (Mt 1,23; Lc 1,27) y tenía la intención de mantenerse así (Lc 1,34); todos los indicios apuntan al hecho de que cuando Jesús tenía doce años seguía siendo el único hijo de María (Lc 2,41-52). En ningún pasaje se dice que los hermanos de Jesús (que aparecen por primera vez durante su ministerio público) son hijos de María y de José. En la cruz Jesús confió su madre a Juan, que era uno de sus discípulos (Jn 19,26), un hecho que sólo puede tener sentido si María no tenía otros hijos excepto Jesús.

 

(C) De los versículos que hemos citado en (B) también podemos deducir, con gran probabilidad, que los hermanos de Jesús no eran hijos de un matrimonio anterior de José, como, por ejemplo, creían el Protoevangelio de Santiago, Orígenes y el Ambrosiaster (Migne Latinus 17,344s.). No puede probarse con total certeza qué tipo de relación existía entre Jesús y sus hermanos. Sin embargo, este hecho no cambia la primera parte, negativa, de la prueba. Eusebio (Hist. Ecls. IV 22,4) menciona una cita de Hegesipo según la cual Simón y Judas eran hijos de Cleofás (cf. Jn 19,25). Este Cleofás es un tío de Jesús, es decir, un hermano de san José. Su madre sería, por lo tanto, María la de Cleofás, que estuvo al pie de la cruz. La madre de Jacob y José (Josés) sería la hermana de la madre de Jesús mencionada por Juan y a quien Mc 15,40 llama María, que, por consiguiente, podría no haber sido hermana carnal de la santísima virgen. Su padre sería Alfeo (Mt 10,3), pues es posible identificar a Jacob el hermano del Señor con el discípulo Santiago el de Alfeo. Ahora bien, no todos los exégetas aceptan esta reconstrucción. Para ellos, en Jn 19,25 se mencionan a cuatro mujeres. Otros prefieren identificar a Alfeo con Cleofás, considerando, por tanto, que en Jn 19,25 sólo aparecen tres mujeres. De acuerdo con esta perspectiva, los cuatro hermanos del Señor serían hermanos carnales, por lo que a los pies de la cruz sólo habría estado otra María junto a la madre de Jesús y María Magdalena. Esta otra María sería, por tanto, la esposa de Cleofás (Alfeo), madre de los cuatro hermanos del Señor y hermana de María, la madre de Jesús (ligeramente abreviado de W. Grossouw, art. Brüder Jesu, en H. Haag [ed.], Bibel – Lexikon, Einsiedeln/Zürich/Colonia 1956, pp. 262s.).

 

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