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Pregunta 186:

¿Cuántas clases hay de católicos hay, dado que nos encontramos con católicos romanos, católicos griegos, etc.? ¿Cuáles son los verdaderos católicos? (TR)

 

Respuesta: Esta pregunta puede dividirse en dos. Por una parte, qué se entiende por católico y, por otra, cuál es la diferencia entre católico-romanos, greco-católicos, etc. La palabra católico procede del griego katholikós y significa general o universal. Aparece por primera vez en Ignacio de Antioquía. A lo largo del tiempo adquirió varios significados, que exponemos a continuación. (1) Perteneciente a la iglesia universal en contraste con las comunidades cristianas locales. Así se usa para describir la fe de toda la Iglesia, es decir, las doctrinas que, según Vicente de Lerin, han sido creídas en todas partes, siempre y por todos. (2) Con el sentido de ortodoxo en contraste con lo herético o (posteriormente) cismático. (3) Los historiadores lo usan con el sentido de pertenencia a la iglesia unificada antes del cisma entre oriente y occidente en 1054. Tras esta fecha, la Iglesia occidental se aplica a sí misma el título de católica. (4) Desde la Reforma, los católicos romanos se lo han aplicado cada vez más exclusivamente a ellos mismos. Los anglicanos y los veterocatólicos también lo usan para referirse a ellos mismos al igual que los católicos romanos y los católicos orientales, con la convicción de que estas comunidades representan conjuntamente a la iglesia indivisa de los primeros siglos. (5) Actualmente se usa para describir a los cristianos que afirman encontrarse en una tradición histórica continuada de fe y praxis en oposición a los protestantes, que colocan la máxima autoridad en la Biblia y que la interpretan de acuerdo con los principios de la Reforma del siglo XVI.

 

Por otra parte, el término católico en conjunción con los términos griego, copto, sirio, etc., se refiere a las iglesias del cristianismo oriental que están en comunión con Roma y que conservan sus respectivas lenguas, sus ritos y su propio código de derecho canónico (aprobados por Roma). Estas iglesias distribuyen la comunión con las dos especies, bautizan por inmersión y permiten el matrimonio de los clérigos (excepto los obispos). El término uniatas, que se aplica a estas iglesias, fue acuñado por primera vez por los que se opusieron a la unión de Brest-Litovsk en 1596. Los principales grupos que se encuentran bajo esta categoría son los maronitas (unidos a Roma en 1182), los sirios, bajo el patriarca de Antioquía, y los malancares (1930), que son de rito antioqueno; los armenios, bajo el patriarca de Cilicia (unidos en 1198-1291 y 1741); los caldeos (1551 y 1830) y los malabares (antes de 1599), de rito caldeo; los coptos (1741) y los etíopes (1839), de rito alejandrino. En el ámbito del rito bizantino encontramos a los rutenos polacos (1595), los húngaros (1595), los eslovacos (1611), los carpato-rumanos (1646), los rumanos (1601), los melquitas (1724) y algunos búlgaros (1860) y griegos (1860). El grupo más numeroso de uniatas lo forman los ucranianos. También se aplica el término a la comunidad italo-albanesa del sur de Italia, que siguen una praxis similar aunque nunca se separaron de Roma. En 1946 la iglesia católica ucraniana fue objeto de una fuerte represión, como también la rumana en 1948. Se obligó a sus fieles a formar parte de la Iglesia Ortodoxa rusa y rumana, respectivamente. El número total de los uniatas asciende a unos 13 millones de fieles.

 

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