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Pregunta 205:

La iglesia usa frecuentemente velas: ¿Es que tienen algún significado especial para los cristianos? (TR)

 

Respuesta: El rápido y extendido uso de velas en la liturgia cristiana desde los primeros siglos del cristianismo se debe en gran parte al simbolismo que le es inherente. En su opúsculo Von heiligen Zeichen, Romano Guardini escribe lo siguiente: El sentido más profundo de la vida es ser consumida por la verdad y el amor a Dios, como la vela es consumida por la luz y el resplandor. En el siglo VII, Isidoro de Sevilla escribió: Las velas se encienden en la misa como signo de alegría, de modo que la tras el signo de la luz visible se transparenta aquella luz de que la que nos dice el evangelio de San Juan «en él [es decir, en Jesucristo, la Palabra de Dios] había vida y la vida era la luz de los hombres. La luz brilla en la tiniebla, pero la tiniebla no la entendió […] La luz verdadera que da luz a todo hombre que viene al mundo» (Jn 1,4.5.9).

 

Las velas han tenido siempre un lugar especial en las iglesias. En cada celebración se encienden las del altar. También volvemos a encontrarlas de vez en cuando a lo largo del año litúrgico: las cuatro velas de la corona de adviento, el cirio pascual y la vela de la primera comunión, son algunos ejemplos. Las velas también arden ante las imágenes de María o de los Santos como signo de oración y adoración. Y muchos conocen la costumbre profundamente arraigada de encender velas en memoria de los difuntos.

 

Ya en los cultos paganos del mundo antiguo se encendía el fuego domesticado en honor de los dioses, lo que provocó un conflicto entre los primeros cristianos. Por su simbolismo pagano, algunos sólo querían usar las velas para iluminar el lugar donde celebraban su culto. Otros, en cambio, consideraban que la luz era un símbolo para dar culto a Dios. Después de todo, Cristo se había referido a sí mismo diciendo que era la luz del mundo.

 

En nuestra época, el carácter simbólico de las velas traspasa el mundo cristiano. ¿No es la vela encendida un símbolo de la paz, la esperanza y la advertencia? En los tiempos oscuros de nuestro mundo ponemos velas en las ventanas como signo de fraternidad. Las ponemos en las calles y las usamos para homenajear a las víctimas de la violencia (extraído, con pequeñas modificaciones, de www.kerze-online.de).

 

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J. Prof. Dr. T. Specker,
Prof. Dr. Christian W. Troll,

Kolleg Sankt Georgen
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