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Pregunta 210:

¿Quiénes son los cuáqueros? ¿Son una orden religiosa o una confesión? (TR)

 

Respuesta: George Fox (1624-1691) era un zapatero inglés que fundó una comunidad religiosa que inicialmente se llamó Hijos de la luz, Amigos de la verdad, o, simplemente, Amigos. Más o menos desde 1655 el movimiento tuvo el nombre de Asociación de Amigos. El término cuáquero, que los Amigos habían estado usando para referirse a sí mismos y que en su origen se usaba para mofarse de ellos, procede del verbo temblar o estremecerse, y se les dio porque en sus reuniones los Amigos temblaban de emoción religiosa.

 

Los cuáqueros tienen sus raíces espirituales y religiosas en varios movimientos intelectuales occidentales (por ejemplo, los místicos medievales, la filosofía mística de Jakob Böhme [1575-1624], y Angelo Silesio [1624-1677]), que formaban parte del ala izquierda de la reforma con sus manifestaciones espiritualistas. Este cristianismo espiritual, con su indispensable contribución a la historia de la tolerancia, tenía como centro el tema de la luz interior.

 

Fueron duramente perseguidos no sólo por su oposición a la iglesia oficial y su apoyo a posturas morales radicales (rechazo del juramento y del servicio militar), sino también porque la piedad de algunos de sus miembros se iba haciendo cada vez más extática y emocional y porque se abrieron a ideas milenaristas. Bajo el liderazgo de William Penn (1644-1718) buscaron protección en los Estados Unidos (donde fundaron el Estado de Pensilvania). El tercer personaje más importante del cuaquerismo, Robert Barclay (1648-1690), es considerado como el teólogo del movimiento.

 

El cuaquerismo es una religión que no tiene sacramentos (ni el bautismo ni la eucaristía). Toda la vida es un sacramento y el culto debe realizarse en forma de comunión sin sacerdotes (con excepción de los Estados Unidos y Kenia), sin credos ni doctrinas oficiales (una religión sin dogmas). Rechaza las doctrinas de la naturaleza humano-divina de Jesucristo y de la Trinidad, aunque algunos cuáqueros la sostienen. En el caso de que podamos hablar de una doctrina vinculante esta sería la de la fe en la luz interior (Jn 1,9), en el Cristo que está dentro de nosotros y en la luz interior de Cristo. Las principales características del culto cuáquero es la ausencia total de ritos y estructura. El núcleo del culto consiste en el silencio de espera (Gustav Mensching), la búsqueda de una conexión interior con Dios. Dios puede revelarse directamente a todo el que lo busque sinceramente. Si a un Amigo le viene un pensamiento, una oración o una experiencia por un versículo de la Biblia en un contexto de silencio y le impulsa a expresarlos, hablará durante el culto. (…) En el simple culto silencioso las parejas se casan, los padres consagran al recién nacido a la atención de la comunidad y se recuerda a los difuntos.

 

De acuerdo con la antigua contraseña cuáquera ¡Que hablen vuestras vidas!, los Amigos creen que toda la vida es culto. Del mensaje de la luz interior se siguen los principios y las exigencias individuales y sociales prácticas, como la veracidad, la honestidad y la sencillez. Desarrollan una gran actividad dentro de la comunidad. Como una de las iglesias históricas de la paz, rechazan toda violencia, apoyaron la abolición de la esclavitud, la igualdad de las mujeres, la igualdad de las razas (en referencia también a Gal 3,28), abogaron por la reforma de la ley penal y se oponen al servicio militar por motivos de conciencia.

 

En efecto, tras las dos guerras mundiales, los cuáqueros exigieron poner fin al hambre y la miseria en los países conquistados (alimentaron a cinco millones de niños alemanes). En la actualidad encontramos cuáqueros muy comprometidos en muchos lugares, entre los que destacamos Oriente Próximo (con niños y jóvenes en los campos de refugiados palestinos, con ancianos en Jerusalén), Kenia (proyectos de desarrollo agrícola), Irlanda del Norte, Somalia (programas con los refugiados) y numerosos países de Asia y América Latina. En el mundo hay unos 200.000 cuáqueros, que, en su mayor parte, viven en los Estados Unidos, Kenia y Gran Bretaña. Están todos unidos mediante la organización Friends World Committee for Consultation (copia abreviada de Udo Tworuschka, art. Religiöse Gesellschaft der Freunde, en Lexikon. Die Religionen der Welt, Gütersloher Verlagshaus, Gütersloh 1999, pp. 254-255).

 

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